L’albero dell’anno italiano si trova alle pendici dell’Etna

Rappresenterà l’Italia l’anno prossimo al concorso europeo di categoria

Il ”Castagno dei 100 cavalli” è l’albero dell’anno. La Regione Siciliana festeggia il premio Tree of the year 2021; per l’Italia è stato assegnato al castagno di oltre tremila anni di Sant’Alfio (Catania), alle pendici dell’Etna. La proclamazione è avvenuta a Buttrio (Udine) in occasione della Giornata nazionale dell’albero.

Il concorso annuale ”Tree of the year 2021” conserva la sua nobile finalità; puntare l’attenzione sulle bellezze naturalistiche della penisola sottolineando l’importanza dei vecchi alberi, patrimonio naturale e culturale.

Arrivato tra i quattro finalisti, il castagno ha conquistato il pubblico con i suoi 28 metri di altezza, i 52 di circonferenza del tronco e i 68 di diametro della chioma. Nella votazione online ha raccolto 36.210 voti, distaccando il secondo classificato, il castagno di Grisolia (Cosenza). Il plurimillenario castagno andrà a rappresentare l’Italia per il titolo europeo “European tree of the year” per il 2022. Quest’anno ad aggiudicarsi il titolo è stata la Carrasca di Lecina, il leccio spagnolo di oltre mille anni, seguito dal Platano di Curinga, in Calabria.

Il Castagno dei 100 cavalli è cresciuto con tre grandi fusti, che secondo alcuni studiosi condividono lo stesso apparato radicale. Se così fosse, oltre a essere il più vecchio albero da frutto, sarebbe anche l’albero più grande del mondo.

L’albero millenario – visitato e descritto anche da Goethe e da molti altri letterati ed artisti – deve il suo nome alla regina Giovanna d’Aragona, che la leggenda narra si sia riparata con tutti i suoi cavalieri sotto le fronde dell’enorme castagno cercando riparo da un temporale.

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