L’effetto serra mette a rischio la sicurezza alimentare

Anche la sicurezza alimentare viene messa a rischio dai cambiamenti climatici che sono ormai sempre più frequenti e permanenti. L’affermazione o meglio la constatazione è stata fornita da alcuni ricercatori che il 5 gennaio hanno riferito al meeting annuale della American Association per l'Avanzamento della Scienza.

Anche la sicurezza alimentare viene messa a rischio dai cambiamenti climatici che sono ormai sempre più frequenti e permanenti. L’affermazione o meglio la constatazione è stata fornita da alcuni ricercatori che il 5 gennaio hanno riferito al meeting annuale della American Association per l'Avanzamento della Scienza.

I cambiamenti climatici infatti secondo quanto hanno riferito pongono una serie di sfide alla sicurezza alimentare nei prossimi decenni in termini di aumento dei tassi di malattie alimentari e di origine idrica conseguenti alla diffusione di agenti patogeni.

Uno dei primi cambiamenti climatici è quello connesso alle emissioni di gas a effetto serra, per cui è previsto in aumento tra 1,1° e 6,8°C entro la fine del secolo della temperatura media mondiale. E le temperature più calde fanno aumentare i tassi di alcune malattie: secondo un recente studio di salmonellosi in Europa, per cui la frequenza del disturbo aumenta di circa il 12 per cento per ogni 1°di aumento di temperatura dell'aria sopra di una base di 6°C, ha detto Cristina Tirado, uno scienziato ambientale presso la University of California, Los Angeles. La causa precisa di questa tendenza non è chiara, ha detto Ewen Todd, un batteriologo presso la Michigan State University a East Lansing.

E 'possibile che le temperature più calde portino i batteri a crescere più rapidamente, oppure le persone possono preparare il cibo in modo diverso nei mesi più caldi (grigliate all'aperto invece di cottura in cucina). Il cambiamento climatico può aumentare i rischi di malattia in diversi modi, Tirado ha aggiunto.

La concentrazione di mercurio metile nel pesce aumenta di circa 3,5 per cento per ogni 1°C di della temperatura dell'acqua. La temperatura più calda della superficie del mare può aumentare la frequenza delle fioriture algali nocive, portando ad un aumento dell'incidenza di avvelenamento da molluschi paralitica. Temperature dell'acqua più elevate consentono anche la diffusione di agenti patogeni a più alte latitudini: un focolaio di Vibriosi su una nave da crociera in Alaska nel 2005, successivamente legati alle ostriche che erano state raccolte nei pressi di una delle porte della nave di chiamata, rappresenta la diffusione della malattia che causano Vibrio parahaemolyticus in un locale a più di 1.000 chilometri a nord della sua gamma precedente nota.

Le tempeste di polvere, che si prevede un aumento in alcune regioni a causa di cambiamenti climatici, potrebbero provocare la loro distruzione proprio, perché ricche di ferro polvere che è un minerale che può accrescere da 10 – a 1.000 volte il tasso di crescita di Vibrio batteri. I ricercatori hanno previsto anche effetti indiretti dei cambiamenti climatici come un aumento della frequenza delle tempeste intense e inondazioni per cui i sistemi di purificazione dell'acqua potrebbero essere sopraffatti più spesso, portando a una più frequente incidenza di malattie trasmesse dall'acqua.

Secondo quanto ha riferito Sandra Hoffman del US Department of Economic Research Service dell'Agricoltura a Washington, DC Maggiore le maggiori temperature, soprattutto in estate, ppotrebbero portare a lunghi e più-frequenti black out elettrici durante i quali gli alimenti possono essere più suscettibili alla crescita di agenti patogeni. Ma alcuni cambiamenti nel comportamento potrebbe ridurre la maggiore incidenza della malattia, come ha osservato il ricercatore Hoffman. Se le persone cominciano a comprare in quantità maggiore, loro cibi a livello locale, piuttosto che quelli trasportati per lunghe distanze – con una decisione cosciente o in risposta ad aumento dei prezzi dell'energia – l'incidenza di malattie legate al trasporto può essere ridotta. Una delle sfide per la sicurezza alimentare futura sarà mantenere e migliorare la sorveglianza delle malattie, specialmente nelle nazioni in via di sviluppo.